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【愚人节特稿】岛国发现犰狳新种,外形奇特疑因人为
作者:老猫    文章来源:果壳网    点击数:705    更新时间:2013-5-15        ★★★

注意:本文为愚人节特稿,涉及的物种为倭犰狳(Chlamyphorus truncatus),插图1左图和插图2是倭犰狳的真实照片,但插图1右图为PS结果,插图3与本文无关。本文涉及的发现地点、动物习性、科学家以及相关故事均为编造,只有“吃任何野生动物都不能壮阳”这一观点属实,特此说明。

经过长达四年的研究,科学家们宣布在太平洋岛国艾普罗菲尔的狭长森林中发现了一种全新的犰狳,它们不仅外观奇特,在遗传学方面也有很重要的研究价值。参与这一研究并取得巨大突破的德国动物学家纳图尔里希·因·魏兹(Natürlich Ein Witz)教授和阿根廷考古学家门提亚尔·提比(Mentiar Tibi)教授接受了果壳网的专访,向我们详细描述了这一发现的过程。

这种发现于艾普罗菲尔岛的犰狳学名被暂定为Chlamyphorus leelienyingus,因为是否应该为它另立新属还需要进一步讨论。而在日本科学家公博绵贯(Kimihiro Watanuki)的提议下,人们一般将它叫做日本犰狳,因为它的叫声(yame~ yame~)非常特别,很像是一个日语单词。

这种犰狳的背甲呈粉色或者黑褐色,两种色彩的犰狳看上去完全不是一个物种——这一度给科学家们带来了极大的困扰。但是随着研究的深入,研究人员发现这其实是与这种犰狳的防御行为密切相关的。初生的犰狳背甲为鲜亮的粉红色,但是一旦受到外部冲击,例如被树上掉下来的椰子砸中,它们的背甲就会逐渐向黑褐色发展。只需要被砸四五次,它们的就会完成从粉色到褐色的转变,其中的原因目前尚不清楚。

 

日本犰狳种内体色对比。图片来源:参考文献1

背甲下面是可爱的毛绒绒的身体,以至于只要它呆立不动的时候,你会觉得它像是毛绒玩具一样。而事实上一旦遇到惊吓,这种犰狳也的确是会呆立不动的。科学家分析应该是肾上腺素增高过于剧烈的结果,因为在西方人踏足这片岛屿之前,这种犰狳的主要天敌是树上掉下的椰子,而这种伤害完全是没有办法预测的,因此它们的应激性变得非常脆弱。

不过更让人困惑的是它们的体形。与犰狳属其他种那些完整的半球形背甲不同,这种犰狳的后端像是被刀砍了一样,具有一个角度很奇怪的平面。而正是这个问题,使得这个新种的发布延后到了现在。

 

日本犰狳的截断型后体。图片来源:艾普罗菲尔国家博物馆

研究取得重要突破的关键源自于一个考古学的发现,去年秋天,一位艾普罗菲尔岛本地的潜水员在试图开拓新的浮潜景点的时候,意外地在珊瑚礁浅滩上发现了古代人类活动的遗迹。随后的抢救性打捞发现了很多有价值的资料。

“我们在那里发现了四间房子的地基,地基的四角有圆形的孔洞。我们推测房屋的地上部分是木质结构组成,在几百年海水的侵袭下已然荡然无存。”参与考古打捞工作的提比教授表示,“虽然这种房的屋结构与我们之前了解的玛雅文化建筑大不相同,但是我们还是能确定这是该文化的一个分支,因为我们有幸在墙角发现了一些残破的文字,而这些繁复的文字正是古印第安文明所特有的。”

 

海底墙壁上发现的玛雅文字。图片来源:参考文献3

随着这些文字发现的还有一些简单的工具,包括一把锋利的石斧和一些粗糙的陶罐。此外还有一些外形奇怪的动物骨骼,考古学专家们一度认为它们是盛饭的碗或者是装水的勺,直到在此地工作的魏兹教授得知了这一发现。

魏兹教授是在当地的酒吧里得知这些奇怪的骨骼的:“当时我正在和我的几个研究生一起喝酒,后来不记得是哪个学生跑来跟我说,‘教授教授,你看它们发现的那玩意儿像不像是咱们犰狳的屁股?’我当时觉得很奇怪,那不是那几个阿根廷人自带的酒杯么?那么浅的玩意儿根本没办法装正宗的德国啤酒。”

“不过在我酒醒过来之后立刻意识到我犯了一个巨大的错误,于是我第二天一早就去了酒吧。”魏兹教授回忆说,“那些阿根廷人下午两点准时来了,于是我成功地借到了一块这样的骨骼。这种骨骼与我们新发现的这种犰狳的尾部契合度相当高,据此,我们有理由相信,在几千年前这种犰狳还是有屁股的。”

而随着那些残缺的文字的破译,事情似乎越来越清楚。提比的团队发现,那些文字中多次出现“壮阳”相关的字眼,而犰狳雄伟的“那个部分”则很有可能就是它们用来壮阳的“良药”。

 

九带犰狳(Dasypus novemcinctus)庞大的雄性生殖器。注:九带犰狳与新种日本犰狳同属犰狳科,但分别属于不同的属。

提比表示:“这个族群可能最终还是因为男性的生殖能力过弱而灭绝了,因为墙上腐蚀严重的壁画隐约表示了他们对无后的担忧。很讽刺的是,不论是哪种犰狳都不可能有壮阳的效果,任何动物制品都不行,这些男人迷信于这种巫术,不思‘进取’,才最后导致了族群的灭亡。”

“不过他们制造了一种很有趣的物种。”魏兹教授表示。

至于为什么反复的被砍屁股,会导致犰狳臀部的变形,科学家们表示虽然很有可能是表观遗传学的结果,当然,具体机制这还需要进一步研究。


文章录入:sw-zs    责任编辑:sw-zs 




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